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La théorie classique de l'échange international

Résumé du cours

On étudie cette théorie pour 3 raisons :

- Les économistes classiques sont les premiers à avoir développé une théorie autonome du commerce international qui ne soit pas une simple description de la réalité ; autonome car elle constitue pour la première fois un corpus à part, indépendant du reste de l'économie, avec ses propres outils, sa propre fonction.

- Le concept des avantages comparatifs, élaboré par Ricardo, est le concept clé du commerce international. On peut même considérer que la théorie du commerce international, c'est la théorie des avantages relatifs (ou comparatifs).

- La théorie classique est une réaction à la théorie mercantiliste de l'échange international. Le débat essentiel des mercantilistes, on le retrouve aujourd'hui dans l'actualité (doctrine de la protection du commerce face à la mondialisation). Les classiques sont au contraire pour la globalisation.
Les 2 s'opposent sur 2 points :
_ Le concept de nation : les mercantilistes sont les tenants du concept d'une « firme-nation » qui veut acquérir des parts de marché. Pour eux les exportations doivent être supérieures aux importations. Ils prônent l'intervention de l'Etat, l'action publique ; qui doit tendre entièrement vers la compétitivité (défendre ses parts de marché et en acquérir de nouvelles).
_ L'antagonisme international : les mercantilistes ont une vision des relations internationales comme étant conflictuelles, car les nations sont considérées comme des entreprises. Conflit pour être en excédent commercial, car ce que l'un gagne, l'autre le perd. Au contraire, les classiques construisent un cadre analytique. Logique politique du profit.

[...] Le commerce extérieur possède une fonction de transformation productive : l'effet de spécialisation. L'ouverture s'accompagne d'ajustements sectoriels qui modifient la structure du pays. Le gain à l'échange provient essentiellement des transformations productives dues à la spécialisation (...)

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